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服务多家半导体细分龙头,昆山这家公司助力“芯”工厂智造升级

时间:2020-12-24 11:18 来源:创客公社 作者:卢晓翠

润石科技李安东

“创业需要置之死地而后生的勇气,半导体智能制造更是十年磨一剑的持久战。”坐在22层的会议室里,润石科技创始人李安东身体微微前倾,目光温和坚定。
 
2016年,李安东辞去台湾上市软件公司总经理的职务,变卖股票、车、房投身创业大潮,一段摸索调整后,将赛道锁定半导体行业的“金字塔尖”——提升良率、调优工艺并缩短生产周期。
 
彼时,国家集成电路产业投资基金二期正式启动。而2年前,在一期超1300亿元的基金带动下,全国各地掀起芯片产业发展热潮。随即,IC设计公司、封装测试企业及晶圆代工厂如雨后春笋般涌现。据国际半导体设备与材料产业协会,2017年至2020年间全球投产的半导体晶圆厂约62座,其中国内就有26座。
 
“不难发现,一波新的半导体智能制造风口正加速到来”。然而,近期6个百亿级半导体项目却被爆先后停摆,这也让李安东更加确信,“突飞猛进”的发展节奏并不适用于芯片产业,社会产业链的成熟和效率提升才是行业维稳向前的基石。
 
携手数位来自台湾半导体大厂的核心高管,两年积淀后,润石科技相关软著、专利达20余项。通过提供包括IoT设备联网、大数据分析平台、机台失效/缺陷自动检测分类以及设备流程自动化等在内的软硬件,赋能泛半导体行业客户提升良率,实现质量管控和工艺优化,成为业内鲜有的国产化AIOT一站式半导体制造解决方案商。
 
2020年1月,润石科技获得嘉御基金领投的数千万元Pre-A轮投资。李安东透露,目前公司泛半导体细分领域头部客户已达数十家,续约率近80%。
 
“老兵新传”
 
李安东本可以接管家里的工厂,然而对计算机日渐浓厚的兴趣却使他调转了人生方向。
 
在台湾交通大学就读高分子专业时,李安东发现相较传统制造业自己更热爱新兴的IT技术。于是,他利用周末时间选修了计算机相关课程。
 
1998年,大学毕业后的李安东入职台湾软件龙头企业鼎新电脑,一待就是18年。
 
担任技术员的几年里,台北老字号书店集中地重庆南路一段成为他闲暇时最常光顾的地方。每月拿出工资的大部分购书,高高的书架几乎被计算机类书籍填满。
 
“经常凌晨三四点才下班,早上七八点又去公司开门。”对程序研发的热情日益高涨,李安东频频沉浸其中进入“心流”状态。
 
历任软件开发技术员、软件安装维护服务工程师、软件培训师、实施顾问等,李安东陆续涉猎IC设计、IC制造、电子组装等芯片主要环节。
 
随后,公司内部的一次售前转岗激发了他的营销天赋。加持对技术的扎实积累李安东领导研发的MES等10条产品线接连被多家半导体面板大厂采用,凭借出色的业绩他连续三年获得公司销冠,三十几岁时升任鼎新事业群总经理。
 
受父亲启蒙李安东打小就怀揣了创业梦,迈入不惑之年他终于做出决定:辞职,回大陆创业。
 
润石科技
石科技客户服务场景

 
彼时,在芯片自主可控的国家战略下,国家集成电路产业投资基金一期的发布使全国各地掀起基金热潮,创投资金纷纷涌入芯片领域。“全球半导体市场规模约5000亿美元,中国占比约8成。”内需市场优势叠加政策红利,李安东将创业赛道瞄准半导体智能制造方向。
 
然而,国内半导体内需市场虽大,但约80%依赖进口。
 
“国内众多半导体厂商在生产高精度产品时良品率很低,有的甚至不足20%。”通过调研李安东发现,全球最领先的半导体厂确保交付周期和良品率的方法是:给每台设备安装1000余个可采集数据实现监控的传感器,但其传感器往往需要自研,研发成本极高。
 
何不聚集一批产业经验丰富的人才来推进半导体工艺优化,破解芯片受制于人的窘境?李安东心想。
 
2018年8月,李安东筹措近千万成立昆山润石科技。
 
值得一提的是,包括李安东在内,润石科技核心团队从事半导体行业的平均年限已超20年,且曾主导参与多个国际大型半导体厂智能制造项目。
 
让半导体工艺流程实时可控
 
作为重资本、技术密集型产业,半导体制造工艺流程极其繁复,需经过氧化、清洗、涂胶、光刻、显影洗胶、化学机械打磨、测试、检测等数千道工序,部分工序还需循环数十次,复杂的工艺下晶圆产线上的设备种类常达百种。
 
“每一道工序都会影响最终的晶圆良品率,加工过程中的一颗粉尘就可能导致几千美金的损失。”李安东补充道:“半导体工艺优化难度极高,数据采集则是实现制程精细管控进而提高良品率的第一步。”
 
然而,将所有资产连接到一个程序并不容易。实际研发中,团队发现半导体厂商内部许多老旧设备通讯协议不统一,甚至有的原提供商已经倒闭。
 
半导体设备昂贵更新成本高,团队决定打造第三方工业物联网增强软件和传感器以在工厂现有设备和网络的的基础上实现系统集成。
 
2019年上半年,团队自研的VMPC智联网管理平台诞生。“可将下位机的数据导通上来对照上位机的系统,功能类似‘公交枢纽站’。”李安东介绍道。
 
实现IoT设备联网将数据汇集到中台清洗、预处理后,通过AI进行数据训练推理找到生产最优值成为团队优化工艺的第二步。与此同时,团队开始探索设备流程自动化技术在智慧工厂建设方面的更多可能性。
 
润石科技
润石科技技术架构图
 
截至目前,润石科技包括FDC机台智能失效分类系统、PHM设备健康管理系统、ADC智能缺陷自动分类系统、RPA工业流程机器人系统在内的4条产品线相继落地。软件之外,或自研或与半导体设备生产商及其他工业互联网服务商合作开发落地一批关键硬件,如采集数据的传感器、网关、数据预处理的部分转换设备等。
 
在李安东看来,逐渐少人化、无人化是实现智慧工厂的关键一环。
 
在实际生产过程中,稍有异常机台便会跳出预警。“国内生产线上的人机配比一般为1:3即一个人看3个机台,润石的远程操控流程机器人可将人机比提升至1:10~1:20。”
 
以AI产品自动复判、将缺陷自动归类产生的效益为例,李安东介绍道:“以前一条产线可能需要25个作业员,自动缺陷检测系统加持下可将人员数量降低至5人。此外,可大幅减少检查机台、复判机台等设备使用量,平均节省70-80%设备投入资金。”
 
在良品率方面,他补充道:“规模较大的客户3年约可提升15%的有效产能,时间越长效益越明显。”
 
产品+工艺,双重数据助力“芯智造”
 
全球半导体封测龙头、全球最大的触控屏厂商、全球第一大PCB生产企业、全球第一大芯片电阻制造商、国内第一大晶圆代工厂……成立两年,润石科技陆续服务多家泛半导体细分领域领头羊,成为“芯”智造巨头背后的企业。
 
“整个泛半导体行业可分为制造、封测、化合物半导体等8个细分领域,约有4000家公司100万台机台,工艺优化年需求超100亿人民币且年增长率近30%。”
 
广阔的市场前景引来众多资本和入局者,李安东表示,相较多数聚焦在产品信息化的MES厂商,润石科技选择进一步结合工艺数据,更关注直接效益的提升也更贴近工厂。
 
“与国内的百来家MES厂商并不形成竞争,他们反而是公司潜在的代理经销商。”李安东透露,2021年润石将从直销转向协销,在产业链上下游开发出更多具有交付能力的合作伙伴加强渠道赋能。
 
润石科技
润石科技
苏州西交利物浦大学赴润石科技校企参访
 
商业模式上,润石科技目前以定制化获取头部客户为主。据悉,公司后续将通过套装软件揽获底部客户再逐步打造标准产品攻克腰部客户,最终搭建SaaS平台。
 
“客户平均分布在半导体、光电显示器及泛半导体行业其他细分领域。”李安东表示:“除了投资回报率,泛半导体智能制造领域的许多订单还涉及产业链条上最终品牌客户的需求,所以往往会与直接客户形成长达数年的伙伴关系。”
 
在这样的背景下,最佳伙伴、最佳供应商是李安东最希望得到的肯定。两年积淀,润石科技已自建工艺知识库、行业知识库。为了建立国内外泛半导体产业链的拓扑图以及时了解市场动态,李安东订阅了几百个行业公众号并不断翻阅,2019年飞了100多趟,足迹几乎遍布国内主要半导体厂、被动元件厂、PCB企业、面板厂等。
 
生存期、成长期、国际化是润石科技发展的三部曲。李安东透露,目前公司近8成为研发人员,今年开始将通过与两岸高等院校产学合作,培养更多应用型人才,产品方面则将在现有4条产品线基础上逐步延展进一步优化产品矩阵。

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